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Científicos del CONICET descubren un nuevo modo de funcionamiento del sistema inmune

Científicos del CONICET descubren un nuevo modo de funcionamiento del sistema inmune

Describieron una nueva función del timo con importantes perspectivas futuras para investigaciones en procesos tumorales e infecciosos.

Es sabido que el sistema inmune es el encargado de combatir cualquier amenaza o peligro que quiera ingresar al cuerpo humano. Sin embargo, aún no se conoce totalmente cómo funciona ni todos los mecanismos que es capaz de desplegar para realizar esta tarea con éxito. En ese sentido avanza el trabajo realizado por Natalia Baez para su tesis doctoral, bajo la dirección de Maria Cecilia Rodriguez Galán –Investigadora Independiente del CONICET-, ambas del Centro de Investigación en Bioquímica Clínica e Inmunología (CIBICI, CONICET-UNC).

El timo es un órgano linfático que se encuentra arriba del corazón. Junto con la médula ósea es el encargado de fabricar las células que constituyen la defensa inmunológica del organismo. La función convencional del timo consiste en desarrollar las llamadas células T –un tipo de linfocito-. “Se sabe que estas células se desarrollan en el timo y cuando están completamente maduras migran hacia los órganos linfáticos secundarios, como por ejemplo los ganglios, que se ubican estratégicamente en el cuerpo para combatir las diferentes patologías e infecciones”, explica Rodriguez Galán.

Mediante experimentos  descubrieron que el timo comienza a producir otro tipo de células que se llaman CD8 innatas y “tienen una alta capacidad para matar, producir sustancias tóxicas para los patógenos y son más eficientes para combatir microorganismos en el corto plazo”, describe la investigadora.

Es importante destacar que las células T CD8 innatas han cobrado gran interés en inmunología ya que fueron descriptas recientemente en humanos y, por sus características, se cree que podrían tener un rol muy importante en el control de tumores. Con el objetivo de continuar la investigación en este sentido, el grupo está iniciando un convenio  con una clínica privada para comenzar algunos ensayos in vitro con muestras de pacientes oncológicos.

Por Mariela López Cordero – CADIC.

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